lunes, 18 de junio de 2018

Desconocimiento + fantasía + atmósfera = Tres claves de cuento



Nada es lo que parece. Se lo digo yo que siempre parezco una cosa, y luego resulto ser otra. Por hache o por be, desconcierto al personal. Será que hago lo que me viene en gana. Y así me pasa, que el espectador no sabe a qué atenerse, sobre todo porque está acostumbrado a lo predecible, y cuando ante él se presenta algo o alguien que no sigue las reglas del juego de manera estricta (¡Dejemos lugar a la improvisación!), le rompe los esquemas.


A ello hay que unir las concepciones mentales, lo imaginado. Lo creamos o no, todos estamos sujetos al mundo fantástico en menor o mayor grado. Casi con total seguridad los niños son quienes experimentan la fantasía de una manera más vívida, pero no se olviden de que los jóvenes, los adultos, también tenemos lo nuestro. Soñar con que la selección gane el mundial de fútbol, montarnos pájaras con un décimo de lotería, sobre esta entrevista de trabajo, ese milagro sanador, o soñar con el príncipe holandés que nos espera en alguna clase de yogui pilates, aunque comúnmente lo denominamos como ilusión, no deja de ser un producto de nuestro mundo interior.
Y si además nos sumergimos en una atmósfera, en un ambiente que nos ayuda a darle a la manivela, las imágenes se acentúan, se hacen cada vez más y más tangibles, incluso palpables y así nos encontramos con la tercera dimensión, como en las pesadillas y delirios, como en las pantallas de cine.



No podemos evitarlo, entre la ruptura de lo establecido y que nos encanta construir castillos en el aire, el ser humano sigue viviendo a pesar de todo y todos, por encima de la cantidad de momentos negativos que nos rodean. Y así con un poquito extrañeza, otra pizca de imaginación y unas gotas de ambientación, llegamos a uno de los libros más encantadores de esta primavera, El Grotlin de Benji Davies (sí, el mismo de La Ballena o La isla del abuelo), editado por su editorial de cabecera en España, la valenciana Andana.



Localizado en una ciudad de aire victoriano (ya saben que siento verdadera debilidad por esta época de la historia inglesa), Davies nos cuenta una sencilla historia que tiene pinceladas de humor, suspense y ternura. La narración se construye sobre la canción que un viejo artista callejero recita al anochecer. Por un lado suena a nuestros romances de ciego, y por otro a las típicas rimas que cantaban los cockneys en las tabernas de los muelles del Támesis.



Son esas letrillas sencillas las que sirven de guión para una acción protagonizada por una serie de niños que buscan en diferentes escenas cómo será un misterioso ser, el llamado grotlin, que se cuela en sus casas para echar mano de algunos utensilios que aparentemente no tienen conexión.
Sin desvelarles la identidad de ese personaje (les aseguro que lo encontrarán tan sorprendente como entrañable), sólo me resta animarles a que dejen volar su ingenio, que bien vale un hermoso viaje como el de este libro.




jueves, 14 de junio de 2018

Las miserias del Mundial



El Enrique está deseoso de que la selección pierda el mundial. No es muy partidario de que estemos costeando los vaivenes de una mafia que nos da pocas alegrías (si tenemos en cuenta que sólo hemos ganado tres campeonatos de Europa y un mundial, y además lo comparamos con los éxitos que nos dan otras selecciones con un presupuesto cien veces menor, el asunto nos ha salido poco rentable para las millonadas que nos gastamos).
Coincidan o no con su punto de vista, les confieso que, personalmente, lo de la selección de balompié me divierte e indigna a partes iguales. Como muestra el botón de ayer… Que si el seleccionador es un impresentable, que si es un pesetero, que si Florentino es desleal a su país, que si el seleccionador no ha estado muy avispao, que no tiene talante conciliador, que si yo le aplaudo, y un largo etcétera de gilipolleces más.
Señoras, señores, si todavía no se han percatado de que el fútbol es un negociazo. Como la política, el armamento o las vacunas, cualquier cosa que sea un foco de atención para las masas, es susceptible de ser rentable para los que manejan el cotarro. Es por ello que yo no presto atención a las polémicas como la de ayer. Simplemente me las tomo a chanza. ¿Y cómo me las iba a tomar si no? ¿Qué me dicen de semejantes protagonistas? Sobreactuados, copiosos, beligerantes... ¿Pa’ qué? Pa’ na. No ofrecen ninguna credibilidad, más todavía cuando entiendo que hay una serie de intereses que moldean una tarta de la que cada uno quiere disfrutar a su manera.
Ya veremos cómo termina este culebrón sin mala de peluquería, quizá no pasen de la liguilla, quizá suene la flauta… Lo único seguro es que este es sólo el primero de los muchos castillos de fuegos artificiales que nos va a proporcionar la roja durante los próximos días. Lo mejor que pueden hacer es coger las últimas entregas de las aventuras de nuestros agentes de inteligencia patrios, Mortadelo y Filemón, que, ¡cómo no!, llevan por título Mundial 2018 y Especial Mundial 2018, y mientras se echan unas risas, esperan a que se desarrollen los acontecimientos.  
A ustedes, que como El Francis (un compañero de trabajo modernito con el que conspiro de vez en cuando), me dirán que prefieren viñetas más sesudas que las de Francisco Ibáñez, más les valdría dejarse de rollos y disfrutar del salero que tienen este par de agentes de la T.I.A., más que nada porque son la mejor caricatura del mundo del fútbol, sus actores y entresijos. Y si no se lo quieren tomar así, sólo les recomiendo agarrarse ¡que vienen curvas!


miércoles, 13 de junio de 2018

Vacaciones o un tratado de emociones



Parece ser que entre hoy y mañana arribará el verano a nuestras tierras, y aunque me resista a cantar victoria (teniendo en cuenta el año que llevamos, cualquier prudencia es poca), ya voy teniendo ganetas de sol y aventuras. El estío se llena de bicicletas y caminos inexplorados, de percances con las olas, de volteretas en mitad de los prados, gente por conocer o riñas con los amigos de correrías. ¿Quién no ha tenido un amor playero? ¿Quién no ha enjugado las lágrimas de la despedida? No contesten todavía, porque seguro que el libro de hoy les inspira más emociones compartidas…


Antes de destripar el libro de hoy, una pequeña nota recordatoria... Desde un tiempo a esta parte, en el entorno de la LIJ se ha despertado cierto debate en torno a los libros de emociones, unos foros de discusión en los que un servidor, amante de las polémicas, ha ido metiendo el cuezo (aquí tienen este artículo y este otro). Entre otras cosas, he apuntado que, alejándonos de estos libros con cierta vis comercial, también podemos encontrar otros libros que, desde una experiencia más plena, literaria y  estéticamente hablando, nos lleven a buscar, identificar y sobre todo reproducir el amor, el odio, la envidia, la tristeza, la alegría, y toda esa suerte de sentimientos que se defienden desde la perspectiva de la llamada inteligencia emocional, tan de moda –y no por ello menos interesante- en los círculos educativos de última hornada. Y como me retracto poco, ya lo saben, he aquí un bello ejemplo.


Vacaciones, el último libro de Blexbolex (Bernard Granger para los conocidos) editado en nuestro país por Libros del Zorro Rojo, es un libro enorme a pesar de sus dimensiones (de tamaño parecido a su Romance y bastante más pequeño que sus Estaciones). Empezando por el argumento (las vacaciones que una niña disfruta junto a su abuelo en una casa de campo se ven truncadas por la llegada de un invitado muy especial, un pequeño elefante) y terminando por el papel de las páginas (me encanta esa delicada rugosidad), es un libro redondo.


En primer lugar, veamos algunos puntos interesantes en lo que a aspectos técnicos se refiere… Si en anteriores ocasiones el autor francés prefería alternar lenguaje verbal y gráfico en unos formatos cercanos a los imagiarios, esta vez se decanta por una historia sin palabras con tanta enjundia (les afirmo que en breve pasará a engrosar esta selección) que ha sido alabada por diferentes sectores de las narrativas gráficas como el del libro-álbum o la novela gráfica.


Sobre la selección de recursos estéticos y narrativos, podríamos destacar un par… Por ejemplo la elección de una paleta de color que fluctúa de la calidez a la agitación, y del día a la noche, toda una suerte de tintas medias que visualmente ya nos dicen mucho de lo que acontece y que nos ayudan a sumergirnos en esa atmósfera cargada de sensaciones personales. También debo apuntar a la composición de las páginas, una que el ilustrador lleva a cabo utilizando una superposición de viñetas con formas geométricas básicas (redondas, cuadradas o rectangulares) y sin pasillos/calles que las delimiten, que por un lado se pueden relacionar con la tradicional secuenciación temporal del cómic, pero por otro me transportan al recurso sobre el que se basa el Aquí de Richard McGuire.


En cuanto a su contenido y sin profundizar en el mensaje que se nos abre en cada página (les aviso de que hay mucha intensidad en esta historia íntima y bien hilada que se desborda en cada detalle), me centraré en tres cuestiones (a mi juicio, básicas) que articulan esta obra: lo fantástico, lo metafórico y lo emocional.
En lo que a la fantasía se refiere podemos decir que Vacaciones es un reflejo de cómo funciona la mente infantil, de cómo magnifica los acontecimientos, de cómo revisita los mundos surreales e idealistas y de cómo percibe un entorno que, pudiendo ser cotidiano, también está habitado por momentos y personajes que se escapan de lo racional. El niño crea este universo para entenderse mejor a sí mismo y todo lo que le rodea, para construir ideas válidas y competentes con las que crecer y sobrevivir.


En segundo lugar hay que hablar del autor y la metáfora… Es así como Bernard critica desde su posición de espectador, la xenofobia y la intolerancia entre iguales, porque aunque no lo parezca, este libro nos guarda una sorpresa final (¿Recuerdan de donde proceden los elefantes? Echen mano de Google... Y fíjense bien en ese personaje proboscídeo, porque en el algún punto del libro sufrirá un cambio...). Es así, como nos habla de los choques culturales, de cómo enriquecen y de cómo emergen los enfrentamientos entre las diferentes facciones. En este punto decir que me encantan el sueño revelador y lo coral de la fiesta de disfraces, en la que todos llevan máscaras de animales.



Por último hablaré del diálogo que el libro establece con nosotros mismos, los lectores. Los estados anímicos de los personajes, sus emociones, dialogan con la empatía del lector, somos capaces de identificarnos con ellos a pesar de las líneas sencillas que los definen, nos conmueven y nos hacen meditar sobre ello desde una perspectiva ajena y principalmente expositiva. No se sacrifican puntos de vista y la balanza va de un lado a otro alternativamente, posturas encontradas pero necesarias, se estira y se afloja para todo el elenco de actores que lo vertebran. Eso es lo que más me gusta: construir mi propio mensaje y dejarme de discursos manidos.

martes, 12 de junio de 2018

Empanadas (políticas e) indigestas



Diciéndole adiós a esta primavera tormentosa y mientras pongo las calificaciones finales (¿Qué nos tendrán preparado los políticos con este adelanto de la convocatoria de septiembre? ¿Alguna mierda educativa más?), me percato de la empanada que llevamos a cuestas…
Hace mucho que no presto atención en este espacio a los sinsabores que nos regalan los gobernantes (y no uso el posesivo, porque míos, pocos) durante el último año. Secesionismos, corruptelas, guerras internas, intereses personales, presupuestos generales… La cosa promete, sobre todo para hundirnos más en la miseria, que es lo que ellos quieren como buenos trepas.


Mientras tanto, se deshacen en polémicas para desviar nuestra atención. Y la gente, más que atenta. Que si un ministro astronauta, que si otro tertuliano, el chalé de las seiscientas mil envidias, los hurtos de las presidentas… Un sinfín de marujiles despropósitos que dan buena muestra de eso que mueve a este país, la pandereta. Y así nos pasa, que mientras unos siguen urdiendo sus tretas, los ciudadanos nos relamemos la mierda de las comisuras.
¡He aquí el populismo, señores! Golpes de efecto, tretas, en La-de-todos, Mediaset y Atresmedia, mucho consenso (que no se note que ayer nos hinchamos a caldereta), risitas, diálogo, mucha dramaturgia, una de riñas y enfados, postureo, sencillez, humanidad, rodales en el sobaco y demagogia que no falte. ¡Bienvenidos al mayor espectáculo del mundo, nenes! ¡Esto es el hemiciclo!


Así que aquí ando, con mi vaivén -como dice Darabuc- y un poquito atropellado. Deseando que nunca me nombren Ministro de Educación y Cultura (yo fusionaría los dos ministerios… total, para lo que sirven…) y que no me fusilen al día siguiente (es lo que tiene intentar ser libre, que les jode), les invito a no quedarse en lo superficial, a indagar en cuestiones menos evidentes pero mucho más importantes, como los dictámenes europeos, el pasado de los cargos y su relación con los diferentes lobbys, los intereses de los grupos de comunicación, el capitalismo y las subvenciones y un sinfín de aspectos que hacen todavía más sabrosa esta empanada de detritus a pesar de acompañarla con una caña bien tirada.


Por lo pronto y en loor de ese exquisito invento gallego, les invito a degustar Empanada de mamut, un libro más que simpático de los conocidos Jeanne Willis (texto) y Tony Ross (ilustraciones) editado por Libros del Zorro Rojo. Este álbum que en clave de humor y con cierta rima avisa del inminente desastre que puede acontecer a un grupo de humanos cuando se empeñan en joder a un pobre mamut (esto me recuerda al menosprecio evidente de la casta política hacia nosotros, los ciudadanos), es muy clarividente. Ojalá y en vez de votar pudiéramos, como lanudos mamuts, aplastarlos con un simple movimiento y acabar con este choteo en el que nadie mira por los intereses generales, sino por ellos.

miércoles, 6 de junio de 2018

Ingenios españoles



En ocasiones algunos de ustedes me reprochan que no presto mucha atención al álbum patrio. Que si este libro le encanta a los niños. Que tiene mucho éxito y no lo he incluido aquí. Que parece mentira… Entiendo sus quejas, pero evidentemente tengo dos limitaciones. La una se refiere a mis prioridades y la otra al tiempo del que dispongo. Sobre el tiempo decirles que lo intento optimizar (lo primero es comer). Sobre mis prioridades comentarles que, a pesar de reconocer que siento afinidad por los autores del entorno anglosajón, trato de diversificar mucho los contenidos. Independientes, comerciales, españoles, extranjeros..., la mayoría está presente en este habitáculo de monstruos.
De esto mismo hablaba el otro día con una colega, cuando súbitamente me increpó (porque esta es más vehemente que un servidor) “A ver, dime un álbum español que te haya gustado y por qué”… Rápidamente caí en La leyenda de Don Fermín, el último libro de Manuel Marsol (editorial SM) con el que me había topado en la librería hace unos días. Le expuse mis razones brevemente y, aunque quedó medio convencida, le prometí que haría una defensa más extensa sobre este libro. He aquí esta reseña.


Tenemos un libro “made in Spain”. Autor y editorial españolas. Pero ¿es eso suficiente? No, hay algo más... En primer lugar hay que explicar que este libro nace tras el premio que Manuel Marsol recibe de la Fundación SM en la Feria de Bologna por su trabajo en Yôkai (junto a Carmen Chica, editorial Fulgencio Pimentel), un premio con una buena dotación económica que permite a los receptores elaborar un libro con cierta calma (lo de la presión se lo tienen que preguntar a ellos).
En segundo lugar hay que llamar la atención sobre la directriz básica que la editorial da al autor para la elaboración de su álbum: el libro debe estar basado en un cuento o leyenda popular del país de origen del ganador, en este caso español. Esta premisa además de ser el nexo conector entre los títulos de los diferentes ganadores, me parece muy apetecible ya que intenta relacionar la narración oral con la literatura y el álbum, poner de manifiesto que toda literatura bebe de un patrimonio común, que tradición y actualidad van unidos de la mano.


La tercera razón por la que me encanta este libro es porque Manuel Marsol contextualiza dicha leyenda en un mundo tardo-medieval con clara influencia barroca, es decir, la embebe de nuestra esencia más ibérica ya que es el periodo de la historia de nuestro país que más clara influencia ha dejado en nuestra idiosincrasia e identidad españolas (humor, oscurantismo, diversión…), es por ello que es fácilmente asimilable por cualquier lector de aquí o foráneo.
En cuarto lugar hay que destacar todas las referencias culturales que aparecen en este libro. Desde la Fuente de los Leones de la Alhambra, las pinturas rupestres de Altamira, los guiños al arte románico (me encanta el detalle de las columnas trenzadas), el juego de la rana (¿difícil, eh?), las fiestas de gigantes y cabezudos, el Don Juan Tenorio de Zorrilla, los paisajes yermos de las dos Castillas, el azul de nuestro cielo, el toro de Osborne, sotanas y guiñoles, un Don Quijote derrotado por los molinos de viento, o la sota, el caballo y el rey de la baraja española, llenan las páginas de un libro que puede utilizarse en otras latitudes para enseñar pinceladas de nuestro patrimonio a estudiantes de español. Si a ello unimos que el ilustrador toma prestadas situaciones y personajes de cuadros como La gallina ciega y El aquelarre de Goya, la Juana la Loca del cuadro de Pradilla (El entierro de Felipe el Hermoso), El bufón el Primo o el Nicolasito Pertusato que aparece en Las Meninas ambos del genio Velázquez, la cosa se sale por los cuatro costados (¡Lo que me gustan estas “art coincidences”!).


Por último, destacar que toda la acción gira en torno a los recuerdos de niñez del propio Marsol, unos con los que me siento muy identificado, no sólo por el coche (si sus padres tenían un Golf los míos tenían un Visa), sino por el “puebling” de fin de semana.
He aquí las razones por las que este libro está aquí, algo de lo que me alegro, más que nada porque me ha hecho reflexionar sobre España desde una perspectiva estética… Quiero a mi país. Y no me avergüenzo de ello. Es el que mejor conozco. Tiene sus cosas buenas. También sus cosas malas. Ninguno es perfecto, pero con este, al menos, comparto mucho. Y eso, ya es bastante.

martes, 5 de junio de 2018

Hasta las narices de Lorca



Estoy hasta las narices del mito de Lorca. ¡Qué rollazo! Que si Lorca para arriba, que si Lorca para abajo. “¡Vamos a leer a Lorca!” “Pobrecito Federico” “Que si lo mataron por comunista, por homosexual, ¡por artista!” “¡Qué pena…!” 
Y así el tuétano se me enquista con ese discursito progre, manido y sobre todo, vago. Me hierve la sangre cuando gente mediocre y demagoga enarbola las palabras de uno de los mejores creadores de este país para diseminar su mierda y agrandar su estercolero particular. 
Lorca era Lorca. Un escritor, un dramaturgo, un poeta IRREPETIBLE y BRI-LLAN-TE. Ya basta de que algunos se hinchen el buche a su costa, de que emborronen su nombre. ¿Acaso no les da vergüenza? ¿Acaso no tuvo bastante? Desde bien temprano dando la murga con sus películas sin tan siquiera mencionar uno de sus versos??? No me extraña: no está hecha la miel para la boca del asno. Ni para políticos ni otros ignorantes que quieren apuntarse tantos. Me hacen a mí eso en mi cumpleaños y...
No nos vendan más su memoria y lean a Federico, bastardos. Y de paso déjenme pensando que los genios prefieren a los niños en vez de a los adultos desalmados.

Caracoles blancos.
Los niños juegan
bajo los álamos.
El río viejecito
va muy despacio
sentándose en las sillas
Verdes de los remansos.
Mi niño, ¿dónde está?
Quiere ser un caballo
¡tilín! ¡tilín! ¡tilín! Mi niño
¡qué loquillo! Cantando
quiere salirse
de mi corazón cerrado.

Caracolitos chicos.

Caracolitos blancos.

Federico García Lorca.
Balada del caracol blanco.
En: Poemas para niños chicos de Federico García Lorca.
Ilustraciones de Elena Hormiga.
2018. Madrid: Jaguar-Miau.




Lecciones perrunas



No sé si los chavales de antes teníamos más capacidad de sacrificio para lograr nuestros objetivos (pueden llamarlos sueños), pero lo que está claro es que sabíamos usar la ayuda que otros nos prestaban para hacerle frente a la adversidad. 
Padres, maestros, compañeros, amigos... Tardes de biblioteca compartidas, lecturas en familia, discusiones cotidianas sobre temas de actualidad... Quizá ya no existan o quizá ya no les prestemos la misma atención. Eso es lo que me dice el entrañable e inspirador libro de hoy, día en el que evalúo a mis 127 alumnos con una pizca de tristeza.

[…]

Así, de esta manera,
la joven Lebrela
con su capa roja,
patines de ruedas,
con todas sus fuerzas,
un cuento querido,
las gafas de sol,
con tres bendiciones
y una canción,
la herida de piedra,
colgante de estrella,
con dos bocadillos,
con la lengua fuera
y un par de alas
en el corazón,
la joven Lebrela
llegó la primera.

[…]

Julia Jiménez
En: Lebrela.
Ilustraciones de Mònica Solsona.
2018. Barcelona: Sd.Edicions.



jueves, 31 de mayo de 2018

Selección de libros informativos 2017-2018 (II)



Un curso más, coincidiendo con la Feria del Libro de Madrid y el final de curso que se avecina inexorablemente, este lugar lleno de monstruos se hace eco de la segunda tanda de álbumes informativos editados en castellano durante este curso 2017-2018 (pueden visitar la primera parte en ESTE ENLACE).
Ya saben que cada vez son más los libros de conocimientos o informativos que se pueden ver en las estanterías, no sólo por ser un tipo de libro que se abre camino en el mundo editorial, sino porque cada vez son más los ámbitos, sobre todo el educativo, que están abocándose a ellos desde las diferentes disciplinas no literarias, por lo que estos listados cada vez son más grandes.
Del mismo modo me sorprende el nivel de concreción informativo que se alcanza en muchos de ellos, una razón de pesao para que las bibliotecas escolares empiecen a llenarse de unos libros que sirven al entretenimiento y al desarrollo curricular simultáneamente.
En esta selección sigo el mismo esquema de presentación que en la selección de boardbooks que realicé hace una semana. Es así como, tras citar los libros por orden alfabético del primer apellido del primer autor, incluyo incluyo referencia bibliográfica, una personal reseña que recoge características destacables y tres estrellas en el caso de que la obra sea sobresaliente, algo que cada vez se hace más difícil por la cantidad de obras de no ficción que irrumpen en el mercado.
Sin más dilación, les dejo con este listado que puede ser de utilidad a todos aquellos lectores que prefieran una dosis de investigación y realidad a las ficciones narrativas y poéticas que acostumbramos a recomendar en las bitácoras sobre lectura y libros infantiles. ¡A descubrir el mundo se ha dicho!


Gianumberto Accinelli y Serena Viola. El hilo invisible de la naturaleza. Libros del Zorro Rojo. En este libro se pode en evidencia que nuestro mundo es un gran sistema autorregulado en el que todas las partes tienen su importancia, una idea que inspiró a Edward N. Lorenz con su efecto mariposa o a Lovelock con Gaia. En sus páginas podemos encontrar relatos/ensayos ilustrados sobre diferentes acontecimientos de la historia en los que se ven envueltos numerosos actores. Mariposas, arañas, polillas, ranas, escarabajos, y por supuesto el ser humano, intervienen en la génesis y desarrollo de los acontecimientos naturales. Para chavales con capacidad lectora y que gustan de usar la razón.


Virginie Aladjidi y Emmanuelle Tchoukriel. Inventario ilustrado de dinosaurios. Kalandraka. (***) En esta selección no podía faltar un representante de esta serie de libros monográficos. Si ya hemos leído sobre árboles, aves, flores o insectos, le llega el turno a los saurios del mesozoico, unos reptiles apasionantes que dejan anonadados a muchos. Como en el resto de obras, las especies se presentan en láminas (43 en este caso) con ilustraciones a doble página o sencilla donde se representan estos animales extintos junto a una descripción física. Me encanta que se hayan dividido según los periodos Triásico, Jurásico y Cretácico (y así nos demos cuenta de que algunas películas no están tan bien asesoradas científicamente), y uno de los índices que nos indica dónde encontrar dinosaurios en España. Un gran regalo.


Adrienne Barman. Herbario. Libros del Zorro Rojo. (***) Si el libro anterior iba de reptiles, ahora la cosa va de plantas. Desde que vi este libro me enamoré de él, no sólo porque conocía otros títulos anteriores de la misma autora, siempre prometedora, sino porque en él se recogen una gran cantidad de especies de plantas reunidas bajo diferentes puntos de vista compartidos.  Cultivadas, estrelladas, híbridas, las que viven en roquedos, trepadoras o mágicas se distribuyen en escenas a doble página que nos acercan al maravilloso mundo vegetal. Quizá echo de menos los nombres científicos pero me encanta igualmente. Una maravilla.


Monika Baudišová y Jordi Trilla. Pikunikku Pícnic japonés. Impedimenta. (***) Quizá sea uno de esos libros desconocidos y que se ha visto poco en los foros literarios pero el caso es que este libro tiene un potencial extraordinario como regalo para todos aquellos amantes del país del crisantemo. Creado a partir de los dibujos que su autora fue haciendo durante una estancia en Japón, nos presenta vocabulario, expresiones y costumbres actuales y tradicionales de la sociedad nipona, esa que tantas bocas abre en Occidente. De una forma muy gráfica y con mucho humor podemos descubrir cuántos tipos de sushi existen, a qué hora se acuesta un japonés o cómo es un hotel cápsula. Algunos matarían por él.


Mar Benegas y Miriam Morales. Habla la palabra. La fabulosa historia de las letras, los libros y las bibliotecas. Milenio – Nandibú. Inevitablemente hay que hacer una parada en este libro, no sólo porque este sea un sitio donde campan lectura y lectores, sino porque no es muy común encontrar libros informativos que nos hablen de lengua y literatura, de su historia y quiénes la han construido con el paso de los años. Los primeros lenguajes gráficos, cómo evolucionó nuestra escritura por tablillas de barro, papiros y códices, un viaje desde la biblioteca de Alejandría hasta las actuales, o curiosidades lingüísticas configuran un libro muy útil para descubrir uno de los mayores inventos de la humanidad: la palabra.


Luise Berg-Ehlers. Inolvidables. Grandes autoras que escriben para los pequeños. Maeva. Como este es un sitio que trata de literatura infantil, me he permitido la licencia de incluir aquí un libro que reúne una serie de relatos biográficos de autoras de literatura infantil como Elena Fotún, Louisa May Alcott, Astrid Lindgren, Christine Nöstlinger, Tove Jansson, Johanna Spyri o Beatriz Potter, que nos arrojan datos muy interesantes sobre sus vidas. Muy LIJ-ero.


Juan Berrio, Sonia Rayos y Silvana Andrés. En construcción. Litera Libros. (***) Le llega el turno a un libro muy llamativo, no sólo por el tema elegido, la arquitectura, sino también por un formato muy cercano. Clara y su abuelo, como casi todos los españoles, se pirran golismeando las obras del barrio, centrándose en un edificio de nueva construcción (¡lo que nos luce ponernos a mirar un andamio!), y con la ayuda de arquitectos, encofradores y albañiles, aprenden todo el proceso. Un híbrido entre ficción y no ficción que seguro abre los ojos de futuros delineantes y aparejadores.


Cecilia Campironi. ¡Vaya figura! Thule. (***) Como me pareció imperdonable que se me pasara por alto apuntar a este libro en la primera parte de esta selección de libros informativos, he creído conveniente enmendar mi error trayéndolo a esta segunda. ¡Vaya figura! es una delicia, vivo cautivado por él, tanto por explicar las figuras retóricas más utilizadas (metáfora, metonimia, oxímoron, palíndromo), como por hacer un alarde de genialidad al traducirlas al lenguaje gráfico -todas ellas cobran vida en forma de ilustración-. Si nunca entendieron estos conceptos lingüísticos tan áridos o se las ven negras para explicárselos a sus hijos/alumnos, este es su libro. ¡Me en-can-ta!


Mia Cassany y Nacho Eterno. Tótem. Animales y civilizaciones. Mosquito Books. (***) El ser humano necesita entrar en comunión con el medio que le rodea de una forma u otra, identificarse con ella, utilizar los símbolos, las diferentes formas de lenguaje para comunicarse consigo mismo y con otros. Es por ello que a lo largo de su historia ha echado mano de representaciones de animales y plantas para enviar mensajes a sus iguales. Este es el pilar sobre el que descansa un libro diferente, no sólo porque ha sido ilustrado por un artista asociado al mundo del tatuaje, sino porque nos hace un recorrido por civilizaciones todavía desconocidas como las precolombinas, la inuit, o la antigua china. Intenso y con mucha fuerza.


Aina S. Erice y Jacobo Muñiz. Cuéntame Sésamo. 9 historias sobre los poderes mágicos y reales de las plantas. A fin de cuentos. (***) Esta editorial le está cogiendo en gusto a darnos gratas sorpresas, no sólo por escoger muy bien sus títulos, sino por ofrecernos formatos a los que estamos poco acostumbrados. En este caso encontramos un libro que aúna cuentos tradicionales con plantas. Como lo oyen, partiendo de nueve relatos de toda la vida, los autores prestan atención a las plantas que en ellos se mencionan para explicarnos diferentes cuestiones etnobotánicas y científicas sobre estas. La manzana de Blancanieves, las calabazas de la Cenicienta o los tejidos naturales que hilaba la Bella Durmiente son los protagonistas de un libro sorprendente.


Joe Lyward. Mi gran familia. Lóguez. Partiendo de una perspectiva de ficción, este pequeño relato nos presenta las relaciones intrafamiliares. Padres, hijos, tíos, nietos, abuelos, sobrinos, padrastros y el sinfín de denominaciones que ponen en evidencia los lazos de parentesco entre los miembros de una extensa familia, se le atragantan a muchos (les confieso que con suegor, suegra, yerno y nuera todavía me hago un lío). Si además añadimos unas ilustraciones sencillas creadas a partir de manchas y dibujos abocetados, el libro es más que iluminador, simpático. ¡A por él se ha dicho!


François Lasserre y Anne de Angelis. Museo vivo de los insectos. Harper Collins – Harperkids. (***) Sin duda es el libro informativo más preciosista de cuantos configuran esta selección. Y es que las ilustraciones de Anne de Angelis se adscriben a la ilustración científica más clásica donde el realismo, la acuarela y el lápiz tienen un protagonismo esencial. Si además tenemos en cuenta que ante nuestros ojos se nos presentan insectos de la fauna europea, el lector se siente todavía más cercano a un libro de gran formato en el que descubrir detalles y quedarse boquiabierto son la misma cosa.


Marc Martin. Un río. GeoPlaneta. (***) Si no me equivoco creo que incluí este título en una de esas selecciones de libros extranjeros que hago a principios de año. Dos o tres años más tarde este río ha visto la luz en nuestro país y me resulta igualmente evocador. Con coloridas imágenes a doble página, el autor nos presenta el viaje que una niña realiza a bordo de una barquita desde el nacimiento de un río hasta su desembocadura. Es así como se visitan los diferentes paisajes, la flora y fauna de los bosques, de las aguas que se recorren. A caballo entre la ficción y la no ficción, el perfil de un río basta para ser el protagonista, basta para conocerlo.


Pablo A. Mastro y Ana Suárez. El cielo imaginado. A Buen Paso. (***) Cada vez que miramos el cielo estrellado, se abre ante nosotros una ventana a través de la que podemos contemplar el espacio. Constelaciones, planetas y astros que nos trasladan a lo vivido y lo fantástico. Es así como la imaginación de los hombres, cada civilización, ha pergeñado todo tipo de historias relacionadas con la bóveda celeste, maravillosas explicaciones a lo que podemos observar en ese planisferio real y nocturno. Muchas de ellas se recogen en este libro de formato horizontal y apaisado que no desmerece ni un ápice.


Kate Messner y Christopher Silas Neal. Arriba en el huerto y abajo en la tierra. Corimbo. (***) ¿Qué niño no se siente atraído por los trabajos del campo, por jardines y huertos? Ver germinar las semillas, recoger los frutos de las plantas, observar como las lombrices atraviesan la tierra, como debajo de la hojarasca viven cientos de insectos… Esto es lo que nos presenta un título que, como otros libros informativos, utiliza un hilo conductor ficcional con el que el pequeño lector puede sentirse identificado. Sencillo, honesto y sin pretensiones: me ha cautivado.


Isabel Minhós Martins y Manuela Manuel Pedrosa. Comerse el tarro, guía para descubrir el cerebro. Fulgencio Pimentel. (***) Seguramente tengan muchas preguntas sobre su sistema nervioso. Central y periférico, simpático y parasimpático. Sobre la neuro-hipófisis y el cerebelo. ¿Qué es la sinapsis nerviosa? ¿Cuánto pesa nuestro cerebro? ¿Quién descubrió la neurona? A todas ellas puede encontrar respuesta en este profuso libro, muy bien documentado (¡y científicamente asesorado!) con gran calidad gráfica. Muy recomendado a neurólogos y neurobiólogos en ciernes y profesores de fisiología y anatomía humanas (o en su defecto de ciencias naturales). He aquí uno de los mejores libros de no ficción del momento cuyo reconocimiento espero fervientemente (¡Huele a premio!)


Chloé Perarnau. La orquesta. Busca y encuentra alrededor del mundo. Juventud. Me gusta la música. No lo puedo evitar. En mis años de conservatorio, cuando estaba en mitad de la orquesta, me hubiera gustado tocar todos los instrumentos que allí se reunían. Y como seguro que no soy el único, aquí traigo un libro muy simpático para todos aquellos que les guste esto de las partituras. Trata de un director de orquesta al que se le avecina un concierto y no sabe dónde están sus músicos hasta que empieza a recibir cartas de trompetistas, percusionistas, violinistas y otros muchos desde todas partes del mundo. Y así nos hablarán de su repertorio musical: viajando y buscando.


Cristina Pujol Buhigas y Rena Ortega. Intrépidas, los excepcionales viajes de 25 exploradoras. Pastel de Luna. Aquí tenemos un libro en clave femenina sobre las grandes exploradoras. Egeria, Junko Tabei o Anne Davies son los nombres de mujeres que subieron a lo alto del Himalaya, coronaron el monte Everest o recorrerieron toda la costa mediterránea. Personas que dirigieron sus pasos a una meta que la mayor parte de las veces cruzaron. Ya saben que últimamente abundan muchos libros de este tipo, pero si yo me tuviera que decantar por uno, elegiría este que a modo de cuaderno de viaje ilustrado tiene un toque diferente.


Hélène Rajcak y Damien Laverdunt. Los mundos invisibles de los animales microscópicos. Océano-Travesía. (***) Aunque el título me chirría bastante (confundir protistología y microbiología con zoología es imperdonable para un biólogo) comprendo la elección de dicha palabra para hacerlo más asimilable por el lector poco docto (yo lo hubiera traducido por "seres" pero bueno...). El caso es que aquí se nos presenta un libro que amplía nuestro conocimiento de los microorganismos, ese mundo diminuto que podemos descubrir gracias a la óptica de unas ilustraciones a escala, fieles y bien trabajadas que se presentan con el recurso de la solapa desplegable. Sobre la piel, entre las sábanas, en el suelo o en una charca, encontramos las larvas, diatomeas, dinoflagelados, protozoos y bacterias más variopintas. Descritas detalladamente y dando una perspectiva global de los ecosistemas más diminutos. Imprescindible en un laboratorio escolar (que los microscopios no siempre funcionan...).


Romana Romanyshyn y Andriy Lesiv. Fuerte suave murmurado. Barbara Fiore Editora. (***) Con una puesta en escena inmejorable, este libro sobre sonidos es exquisito. Con tonos llamativos (amarillos y rosas fluorescentes) y un grafismo estupendo nos abre las puertas de las vibraciones, de la longitud de onda, del ruido, de la radio y la televisión, de la música y sus tipologías… Prefiero quedarme mudo por un momento y dejarles que descubran este sensacional álbum ilustrado que seguro les llenará los ojos ¡y los oídos!


Félix Rooseau y Pascale Hédelin. El progreso no para nunca. Zahorí de Ideas. El hombre no para de inventar todo tipo de cosas. Unas quizá resulten inútiles y sin embargo otras nos facilitan la vida de una forma pasmosa (fíjense en la rueda y sus múltiples aplicaciones...) Aquí les dejo este libro que habla sobre los engendros del ser humano. Locomotoras, teléfonos, bicicletas, formas de impresión o máquinas de grabación músical, inventos de todo tipo que de un modo u otro nos permiten avanzar en un mundo diferente e incluso mejor.


Éric Veillé. Mis dibujos después de la tormenta. Harper Collins - Harperkids. (***) Concebido desde una perspectiva causal, este libro nos presenta el entorno de un niño en una serie de escenas dobles dónde la página izquierda presenta una situación y la de la derecha una similar tras un acontecimiento (una tormenta, un chapuzón, una visita a la peluquería o un atracón) con un resultado loco y divertido que permite a los primeros lectores acercarse a lo que les rodea con una buena dosis de humor. ¡Le voy a dar mucho uso!


Taeeun Yoo. ¡Eres un león! Posturas de yoga para niños. Ekaré. Para finalizar y concederse un momento de relax (¡Hay que asimilar lo que se van a gastar en libros informativos durante los próximos días!) les dejo con un librito para pequeños lectores sobre el arte del yoga. Posturas sencillas que empujarán a los más pequeños a uno de las disciplinas físicas y mentales que más adeptos ha captado en los últimos años. Ya saben, hagan la rana o el león y disfruten del día, que pinta estupendo.



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